Wednesday, April 15, 2009

Indie games

Σε πάρα πολλά παλαιότερα post έχω αναφερθεί στο θέμα του gaming. Ώντας ο ίδιος βετεράνος του είδους, έχω παρακολουθήσει την συγκεκριμμένη βιομηχανία σε σχεδόν όλα τα στάδια της. Απο την (ποιοτική) ύφεση που προήλθε τα τέλη του 90 απο την μαζική παραγωγή 3D παιχνιδιών (="νοικιάζουμε μια engine γραφικών κι ότι βγει") και τον κορεσμό των FPS, επήλθε μία αναζωογόνηση κυρίως λόγω των ανεβασμένων budget, που επιτρέπουν την ανάπτυξη σοβαρών σεναρίων.

Ενώ λοιπόν η βιομηχανία κάθε άλλα παρα παρακμάζουσα είναι, μέχρι και πριν λίγο καιρό δεν υπήρχε καθόλου χώρος για την κυκλοφορία παιχνιδιών που ξεφεύγουν απο το κλασσικό τρισδιάστατο μοτίβο RPG/FPS/RTS αλλά βασίζονται σε απλές και συνάμα πρωτότυπες ιδέες. Μιλάω για τα λεγόμενα indie games, τα οποία έκαναν δειλά δειλά την εμφάνιση τους ως browser-based flash games κατα το ιντερνετικό μπαμ των αρχών του 2000. Τα indie games τα βοήθησαν επίσης και τα κινητά τηλέφωνα, τα οποία αναγκάζονταν οι εταιρίες να φορτώσουν με light-weight αλλά έξυπνα παιχνίδια. Η αποθέωση των indie games ήρθε όμως στις μέρες μας, κυρίως απο δύο πλατφόρμες: το Wii/DS της Nintendo, και το iPhone OS της Apple.

Στην εκπομπή Cranky Geeks του John Dvorak αναφέρθηκε οτι "αν κάποιος θέλει να μάθει να κάνει business model στον χώρο των video games, καλά θα κάνει να μελετάει την Nintendo". Πράγματι, η ιαπωνική εταιρία (η οποία εξάλλου ανέκαθεν παρήγαγε καινοτομία στον χώρο) έδωσε νέα πνοή με το Wii και το DS, με πρωτοπορειακές δυνατότητες αλληλεπίδρασης του χρήστη (βλ. Wii) και προώθηση πανέξυπνων παιχνιδιών τα οποία μέχρι σήμερα ανήκαν στον χώρο του γιαπωνέζικου underground.

Η δε Apple, της οποίας ο πρόεδρος Steve Jobs λέγεται οτι ανέκαθεν σνόμπαρε τα παιχνίδια, εκτόξευσε τον χώρο του mobile gaming στα ύψη: απο την μιά η πρωτοπορειακή πλατφόρμα του iphone (απο άποψη hardware, λειτουργικού, παροχής development tools) κι απο την άλλη το μοντέλο διανομής του itunes app store. Πέρα απο την καθαρά κερδοσκοπική πλευρά, το μοντέλο του app store δίνει την δυνατότητα εύκολης παραγωγής και διανομής ποιοτικότατων τίτλων εναλλακτικού gaming.

Κάποιες επιλογές απο το itunes app store που έχω ξεχωρίσει, σε ένα ΤΟΡ 5:
5) Detective Stories (Nintendo DS)
4) Super Monkey Ball (ipod/iphone)
3) Time Crisis (ipod/iphone)
2) Crayon Physics (ipod/iphone)
1) Flight Control (ipod/iphone)

για πληροφορίες στα παραπάνω ένα google αρκεί ;)

Thursday, April 09, 2009