Thursday, February 07, 2008

All hail to Shadowcaster the Master

  USER magazine... τί εποχές κι αυτές... Όλοι οι παλιοί αναγνώστες θα θυμούνται τον μεγάλο τον τρομερό τον ανυπέρβλητο Παύλο Δημόπουλο ΑΚΑ "Shadowcaster".
  Ήταν τότε η χρυσή εποχή των PC games: XCOM, Civilization, Indiana Jones, Master of Orion, X-Wing, Realms of Arkania και τόσα άλλα. Στον ελληνικό περιοδικό τύπο μεσουρανούσαν 2 περιοδικά, το PC Master και το USER. 
  To πρώτο ήταν γενικά πιο σοβαρό. Η δομή του είχε μία συνοχή, οι συντάκτες πιο αντικειμενικοί, ενώ οι στήλες του κάλυπταν όλο το φάσμα του κόσμου της Πληροφορικής τότε.
  Το δεύτερο... χα. Το USER ήταν μία πλάκα. Ένας χαβαλές, ένα αστείο. Η δομή του περιοδικού άλλαζε συνεχώς, υπήρχε ελάχιστη συνοχή ενώ οι συντάκτες έγραφαν ότι τους κατέβαινε.
 Ήταν ΤΟ ΚΑΛΥΤΕΡΟ έντυπο που έχει βγάλει ποτέ ο ελληνικός Τύπος. Δεν ήθελε να είναι σοβαρό. Δεν ήθελε να είναι η βίβλος του ανερχόμενου ελληναρά γκατζετάκια όπως το RAM. Δεν ήθελε να είναι το χαζοχαρούμενο περιοδικό για "όλους εμάς τους υπόλοιπους" όπως το "Computer για όλους". Δεν έπαιρνε τον εαυτό του τόσο στα σοβαρά όσο το PCMaster. Ήταν απλά μια παρέα καμμένοι κομπιουτεράδες, που γούσταραν το καλά pc games κι έγιναν ήρωες στα μάτια του 13χρονου τότε γράφωντος.
  Ένας απο αυτούς όμως ξεχώριζε, κι ήταν ο φοβερός και τρομερός Παύλος Δημόπουλος, με το ψευδώνυμο Shadowcaster, ευθεία αναφοφορά στο θρυλικό adventure Shadow of the Comet και τον αγαπημένο του συγγραφέα HP Lovecraft.
  Τα reviews του ήταν αρκετά μακρυά απο το να χαρακτηριστούν τεχνικώς άρτια. Δεν ήταν λίγες οι φορές που θυσίαζε ολόκληρες παραγράφους στο να γράφει για τους Megadeth απο το να περιγράψει κάποια τεχνικά χαρακτηριστικά του παιχνιδιού. Επιπλέον, έτρωγε τα απίστευτα κολλήματα. Αν δεν του καθόταν καλά ένα παιχνίδι, δεν υπήρχε περίπτωση να εκτιμήσει καμμία του αρετή (βλ. Kings Quest, Colonization κτλ).
  Όμως, είχε αυτό που ο Τσουρινάκης (ο αντίστοιχος συντάκτης στο PCMaster)  δεν μπορούσε σχεδόν ποτέ να κάνει: να σου μεταφέρει το feeling του παιχνιδιού, να σου δώσει την αίσθηση του πώς είναι να μπαίνεις στον κόσμο του, πώς να εγκλιματίζεσαι σε αυτό. Δεν είναι λίγα τα reviews του που έχουν γράψει ιστορία τόσο για το χιούμορ τους, τις εξω-game-κές αναφορές τους όσο και για την τρομερή διεισδυτικότητα σκέψης και κριτικής του.
  Η δε θρυλική του στήλη "Spell Shop", όπου έγραφε τις λύσεις για τα διάφορα RPG/adventures, ήταν το κάτι άλλο. Ο Shadowcaster είχε τόσο ΕΚΠΛΗΚΤΙΚΗ ικανότητα γραφής που διάβαζα τις λύσεις, ακόμη και σε adventures που δεν είχα παίξει, και ήταν σαν μυθιστόρημα. Και φυσικά οι περιφημοι πρόλογοι του έχουν γράψει ιστορία, με θεματολογία που κυμαίνεται απο τον γαύρο μέχρι τους Paradise Lost ή τους τελευταίους κανόνες του DnD.

  Ο καιρός πέρασε, τα games άλλαξαν, η αγορά άλλαξε κι εν τέλει το USER έκλεισε. Εγώ τα adventures τα έχω σχεδόν κόψει, το ίδιο και τα pen and paper RPG. Ούτε καν hardcore pc user δεν είμαι πλέον, τις γραμμές αυτές τις γράφω σε mac.

  Τώρα το παλικάρι δεν ξέρω που βρίσκεται, με 2-3 έρευνες που έκανα στο internet δεν βλέπω να γράφει πουθενα πλέον, αλλά Παύλο αν διαβάσεις ποτέ αυτές τις γραμμές, να ξέρεις οτι απο δω και πέρα ότι post γράφεται για games, RPG και το γαύρο είναι αφιερωμένα σε σένα.

HAIL to the black knight of Tempus!

12 comments:

Manny Calavera said...

Θρυλικό περιοδικό, αν και δεν πρόλαβα να το απολαύσω πραγματικά μιας και τότε δεν είχα PC (το διάβαζα σε φίλους). Τσέκαρε εδώ, έχουν σκανάρει μερικά παλιά τεύχη του USER:
Greek Retro Maniacs

Από το USER όμως έμαθα το Lovecraft και από τα διηγήματα που δημοσίευε αγάπησα την επιστ/νική φαντασία.

Όσο για τα adventure, ακόμη έχω κόλλημα μαζί τους. Αν θες να δοκιμάσεις κάποια απ' τα καινούρια, πες μου να σου προτείνω κάνα καλό.

Stormrider said...

@manny
ενδιαφέρον link... μου αρέσει που έχει θέματα και για παλιούς υπολογιστές!!!

Για πες κάνα καλό adventure-άκι, έχω χάσει εντελώς τις εξελίξεις

giorgos spiropoulos said...

Τα adventures είναι πλέον είδος προς εξαφάνιση, αν εξαιρέσει κανείς κάποιες underground παραγωγές. Ακόμα και ο χαρακτηρισμός "adventure" έχει εν μέρει απαχθεί από τις κονσόλες και έχει αλλοιωθεί ώστε να περιγράφει παιχνίδια όπως το silent hill κ.α. Το grim fandango και το monkey island 4 ήταν τα τελευταία δημοφιλή adventures αν δεν με απατά η μνήμη μου. Μια εξαίρεση είναι το sam & max το οποίο έχει αναβιωθεί και βγαίνει σε μορφή επεισοδίων (ο πρώτος κύκλος έχει μάλιστα ολοκληρωθεί και είναι ευρύτερα διαθέσιμος στην αγορα σε dvd). Το humor βρίσκεται σε καλά επίπεδα αλλά ίσως είναι υπερβολικά χαμηλός ο βαθμός δυσκολίας (ακόμη και εγώ που δεν συμπαθώ το είδος δεν συνάντησα κάποιο εμπόδιο).

libertarian said...

χεχ ωραίες εποχές αν και ήμουν Pixelάς αγόραζα και User. Δεν νομίζω να ξανανιώσω ποτέ ξανά τέτοια χαρά πιάνοντας στα χέρια μου περιοδικό όπως έκανα τότε. (λολ κάτι μου λέει ότι το User ήταν αυτό που διαμόρφωσε τα γούστα πολλών μεταλλάδων παρά το metal hammer :P)

Στο User ήταν ή στο Pixel ένας τυπάς που είχε για μαξιλάρι έναν Atari ST; Εγώ έβγαλα μια φωτογραφία με Amiga600 μου. :-)

Optimus said...

Θυμάμαι τα USER που είχα γύρω στο 1992. Δεν ήταν απλά τα game reviews με το humor αλλά και οι υπόλοιπες παλαβές στήλες, ειδικά θυμάμαι την στήλη "Τα 8bit δεν πεθαίνουν ποτέ", νομίζω πως έγραφε ο Κροντήρας αλλά και ο Χάρης Κλαδής aka Rex που γράφει τώρα στο PC Master (και παρεπιπτόντως ήταν από τους πρώτους στην Ελλάδα που ενδιαφέρθηκε για demomaking σε Amstrad, έχει κάνει αρκετά graphics για demos και ακόμα επικοινωνούμε και σχεδιάζουμε κάποια συνεργασία). Λοιπόν, τότε σε αυτήν τη στήλη είχε reviews από κλασικά CPC demos και αναρωτιέμαι πως τότε δεν ψήθηκα να επικοινωνίσω μαζί του για να μου στείλει κανά demo παρόλο που στα reviews ακουγόντουσαν εντυπωσιακά και ήθελα να μάθω τι σκατά είναι αυτά τα demos τέλος πάντων :)

Μετά από καιρό ξαναπήρα ένα τεύχος user (το 1995 νομίζω;) και απογοητεύτικα. Σε σχέση με τα παλιά μειωθήκαν οι σελίδες και φύγανε όλες οι φευγάτες στήλες και απλώς το περιοδικό ήταν 99% game reviews. Πως και κόψανε τις καλύτερες στήλες του user που κάνανε τη διαφορά;

Έχω ακόμα κάτι ξεσκισμένα τεύχη και τα ξαναδιαβάζω :)

p.s. Το greek retro maniax τα σπάει! Το παρακολουθώ αρκετό καιρό. Ασχολείται γενικότερα με το retro και έχει κάτι φευγάτα θέματα όπως "retro τυπάδες στα ουφάδικα", "retro φαγητά", "retro εκφράσεις" της δεκετίας του 80, κλπ. Κάψιμο!!!

Manny Calavera said...

@storm
Σου δίνω μερικούς τίτλους και τι βαθμό τους δίνω στα 10:
*The Longest journey(2000) - 9
*Syberia(2002) - 8
*Syberia 2(2004) - Ακόμη δεν το τελείωσα, ως τώρα 7
*Culpa Innata(2007) - 8
*Sanitarium(1998) - 9, για μένα το πιο horror παιχνίδι όλων των εποχών
*Scratches:Director's Cut(2007) - 8
*Grim Fandango(1998) - 10 - My all time favorite

Μην παίρνεις τη γνώμη μου της μετρητής όμως, ψάξε κάνα review στο ίντερνετ(για το θεό όχι σε gamespot ή ign)

@libertarian
λολ κάτι μου λέει ότι το User ήταν αυτό που διαμόρφωσε τα γούστα πολλών μεταλλάδων παρά το metal hammer

Hell, yeah! :D

Eugenia said...

I was addicted to these magazines too. When my mother came to UK twice to visit me in the late '90s, she asked me: "what do you want me to bring you from here" and all I could think of was "the latest PC Master".

Stormrider said...

@spiropoulos
εκπληκτικό το Sam and Max, καλή ιδέα να κατεβάσω τα καινούργια!!

@libertarian
χαχα ωραίο αυτό με τους μεταλλάδες!!!!

@optimus
η εποχή των ουφάδικων ήταν μακράν η καλύτερη των video games

@manny
καλά, το Fandago και το Sanitarium τα έχω παίξει, το τελευταίο ειδικά είναι Ε-Κ-Π-Λ-Η-Κ-Τ-Ι-Κ-Ο

@eugenia
οπαδός του Τσουρινάκη? ;)

Eugenia said...

>οπαδός του Τσουρινάκη? ;)

Not really, I wasn't big on adventure games. I just liked the whole magazine as a whole, I found it informational. As a matter of fact I found Tsourinaki's way of writing kinda boring.

Apotheosis said...

Και εγώ Pixelάς είμουνα, χρόνια πριν βγεί το User. Αλλά ναι, το User είχε πλάκα και ήταν ευχάριστο περιοδικό.
Τον Τσουρινάκη τον διάβαζα μανιωδώς, αλλά πλέον στο PC Master, με εκνευρίζει που κάθε adventure που κάνει review είναι και το καλύτερο όλων των εποχών και σε όλα βάζει 99%!

Stormrider said...

@apotheosis

πολύ σωστή παρατήρηση!!! ο Τσουρινάκης (και γενικά όλο το περιοδικό) ότι παιχνίδι έβγαινε έπαιρνε πάνω απο 90%... ειδικα αν ήταν και mega review το 96-99 ήταν σίγουρο.

Σπύρος Ντόβας said...

Τσουρινάκης, ο λεγόμενος και

αντβεν-τσουρινάκης :-)

τι μου θύμισες τώρα...